Epic Games 2018 年赚了 30 亿美元,主要还是靠《要塞英雄》吸金

Epic Games 2018 年赚了 30 亿美元,主要还是靠《要塞英雄》吸金

《要塞英雄》游戏持续火红,也让游戏开发商 Epic Games 赚饱饱。近日 TechCrunch 援引消息人士报导,整个 2018 年,Epic Games 已实现约 30 亿美元盈利。

虽然目前 Epic Games 尚未回应,但结果并不让人意外。从 2018 年 3 月开始,《要塞英雄》每月营收就飞速上涨,之后更多次打破免费游戏的盈利纪录。

Epic Games 2018 年赚了 30 亿美元,主要还是靠《要塞英雄》吸金

根据 SuperData 提供的数据,如果没有《要塞英雄》的吸金大势,同期主机游戏行业的整体营收曲线甚至会从上升变成下降。

优秀的营收表现,离不开 Epic Games 名为「战斗通行证」(Battle Pass)的激励模式。具体来说,这套通行证相当一个超级大礼包,当你到达一定等级,就会解锁相应的服装、道具和游戏货币。

当然,通行证本身也有免费和付费版,免费版拿到的奖励自然没有付费版多,但如果你玩到 30 多级才愿意花 10 美元买付费版,照样可以获得之前 0~30 级错过的所有付费奖励。

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初看之下,这种类似会员机制的设定似乎并无特别之处,但《要塞英雄》这种「花钱买福利」的模式,却有效刺激用户的参与度,还实现了六至七成用户的付费率,这比市面大多数只有一成左右付费率的「Free-to-play」游戏要高得多。

《要塞英雄》对业界的影响还不只于此。一方面,免费下载和积极的跨平台策略,让《要塞英雄》短时间收穫大量玩家。游戏用户量在 2018 年 11 月底突破 2 亿大关,实际活跃用户数也有近 8,000 万人,庞大的规模,也成为推动 Sony 开放 PS4 跨平台游戏连机的契机之一。

Epic Games 2018 年赚了 30 亿美元,主要还是靠《要塞英雄》吸金

另一方面,Epic Games 12 月初上线的全新游戏发行平台,也让 Steam 感到压力。关键在于接近「1:9」的分成比例,比 Steam 奉行的「3:7」分成高出太多,同样被视为挑战传统和行规。

得益于《要塞英雄》的成功,Epic Games 也少不了资本方的青睐。2018 年 10 月完成新一轮融资后,目前 Epic Games 整体估值接近 150 亿美元,腾讯则是最大股东,2012 向 Epic Games 投资了 3.3 亿美元,换取约 48% 股份。

Epic Games 2018 年赚了 30 亿美元,主要还是靠《要塞英雄》吸金

当时 Epic Games 还只是独立游戏工作室,除了研发和对外销售知名的虚幻游戏引擎,还主导开发包括《战争机器》和《虚幻竞技场》等几款射击游戏系列。

但腾讯的这笔投资间接影响了 Epic Games 的走向。2016 年,Epic Games CEO Tim Sweeney 接受游戏媒体 Polygon 採访时就称,由于开发单款 3A 游戏的成本非常高,以《战争机器》为例,开发成本已从 1,200 万上升到数亿美元等级,意味着公司需要承担更大的风险,因为高投入也意味着不能失败。

Epic Games 2018 年赚了 30 亿美元,主要还是靠《要塞英雄》吸金

也因如此,Epic Games 希望改变原有的商业模式,主要从开发大型 3A 单机游戏,转向开发注重服务和持续运营的多人联网游戏,而《要塞英雄》逐渐从最初一个小型独立项目,演变为 Epic Games 的核心产品。

「腾讯有长期运营大型游戏的经验,我们发现他们的方法论和我们想要的几乎一致,我们也学到很多。」Tim Sweeney 当时受访这样回答。

但对腾讯来说,《要塞英雄》目前还缺少一个重要的推动力,那就是中国游戏市场。虽然腾讯旗下《绝地求生》和《要塞英雄》等多款游戏都已上线,但受今年游戏版号审批的影响,大多还无法展开正常的商业化营运。

不过现在版号已经陆续发放,或许明年这现象会迎来改变,也将帮助《要塞英雄》和 Epic Games 创造更高的营收纪录。

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